¿Medicamentos personalizados?

Los medicamentos actuales funcionan como un régimen de ensayo y error.
Los remedios pueden producir reacciones adversas en una persona y pueden no
tener ningún efecto en otra.

Sin embargo, la empresa suiza Roche, la mayor empresa de diagnósticos del
mundo, tiene la esperanza de eliminar las dudas con un examen con este chip de
lectura genética para evaluar las variaciones en dos genes que determinan cómo
reacciona la gente a medicamentos para enfermedades comunes como la
depresión, problemas cardiovasculares y alta presión sanguínea.

Tras la aprobación anticipada por las autoridades reguladoras de Estados Unidos y
de la Unión Europea, estos ensayos estarán disponibles en otros laboratorios que
tienen equipamiento especial para leer los chips lectores de genes.

Un diez por ciento de las personas de piel blanca y un veinte por ciento de los
asiáticos tienen un mal metabolismo de medicamentos, en tanto una proporción
menor tiene un metabolismo muy rápido.

Ambos grupos están expuestos a riesgos si reciben dosis comunes, y las personas
con metabolismo deficiente –cuyos cuerpos retienen las medicinas por más
tiempo que el habitual— tienen probabilidades de sufrir reacciones adversas, en
tanto la gente con metabolismos muy rápidos está en peligro de no recibir la
cantidad suficiente del remedio.

El ensayo de Roche estudia las variaciones de los genes conocidos como CYP2D6
y CYP2C19.

“Hay una creciente conciencia del papel importante que estos genes desempeñan
en procesar el metabolismo de entre un 20 y 25 por ciento de los medicamentos
que ya están en el mercado”, dijo Greg Heath, director del departamento de
diagnósticos genéticos de Roche.

Añadió que el uso enfocado de estos medicamentos podía ayudar a mejorar su
valor terapéutico y reducir los costos de salud.

Las reacciones adversas a fármacos causan alrededor de 100.000 muertes por
año solamente en Estados Unidos y son la principal causa de la muerte.
Roche estima que 25 millones de personas en todo el mundo podrían beneficiarse
con estos exámenes preliminares antes de que se les receten medicamentos.
El nuevo examen con el chip genético, que primero será presentado en Estados
Unidos y hacia el final de año en Europa, representa el mayor avance en el
pequeño pero creciente campo de la medicina personalizada.

El ensayo consiste en estudiar la composición genética de una persona para
determinar cómo reaccionará y si se beneficiará o no con cierto tratamiento.
El proceso de evaluación, llamado AmpliChip CYP450, costará inicialmente entre
350 y 400 dólares por examen.

El chip genético es una pequeña placa de vidrio con fragmentos de ADN que
puede ser usada para evaluar decenas de miles de partes individuales de ADN de
ciertos genes.

Publicado en: Novedades

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