Destacan propiedades anticancerígenas en la manzana

Luego de estudiar los componentes y propiedades de la manzana, los
expertos llegaron a una importante conclusión: la manzana tiene una función
inhibitoria del desarrollo del cáncer, gracias a la presencia, especialmente en la
cáscara, de dos sustancias fitoquímicas que actúan conjuntamente (los
flavonoides y los polifenoles). Los especialistas también descubrieron que la fruta
posee grandes propiedades como antioxidante por su contenido en vitamina
E.

Los resultados del experimento se dieron a conocer a través de la
revista “Nature”, y uno de los responsables del proyecto, el profesor Rui Hai Liu,
explicó como la combinación de estas sustancias le otorga a esta fruta la actividad
contra el cáncer, y no la acción individual de las mismas.

En el laboratorio, se suelen realizar investigaciones sobre los vegetales para la
identificación y el aislamiento de los fitoquímicos con propiedades
anticancerígenas contenidos en ellos. Los científicos se interesan en aislar y
definir los beneficios de componentes como la vitamina C, vitamina E y beta
caroteno; entre otros.

Los investigadores han encontrado que la mayoría de los efectos antioxidantes de
las manzanas vienen dados por la acción de los fitoquímicos, mientras que la
vitamina C sólo es responsable de una pequeña parte de dicha
actividad.

Por otra parte, en diversos estudios al respecto se ha demostrado que la ingesta
de 100 gr. de manzana fresca con piel proporciona al organismo la misma
cantidad de antioxidantes que la ingesta de 3 pastillas de vitamina C de 500
miligramos cada una. Los antioxidantes son útiles para prevenir el daño de las
células y tejidos ocasionado por la oxidación. Según explica el especialista Liu se
pueden obtener suficientes antioxidantes de los alimentos (frutas y verduras) sin
preocuparse por su toxicidad, y es mejor que tomar pastillas.

Su investigación también está dirigida a probar la importancia de los fitoquímicos
para la salud humana, ya que algunos de ellos contienen conocidas propiedades
anti-alergénicas, pero también existen otros fitoquímicos que poseen propiedades
anti-cancerígenas, anti-inflamatorias, anti-virales y anti-proliferativas.

Un grupo de profesionales y científicos norteamericanos trató células de cáncer de
colon con extracto de manzana y descubrió que éste, inhibía la proliferación de
las células cancerígenas. Dividiendo la manzana en piel y pulpa, los resultados
fueron que el extracto de piel de manzana inhibía en un 43 por ciento el cáncer y
la pulpa en un 29 por ciento. En el caso de cáncer de hígado, el extracto de piel
inhibía las células cancerígenas en un 57 por ciento y el extracto de pulpa en un
40 por ciento.

Estos resultados fueron recibidos con optimismo por la Sociedad Americana del
Cáncer, aunque prefirieron tomar con cautela estas conclusiones. Consideran que
es demasiado pronto para decir exactamente qué sustancias de las manzanas
otorgan esta protección, afirmando que por el momento “la mejor manera de
disminuir el riesgo de cáncer es comer suficientes frutas frescas y verduras».

Publicado en: Novedades

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