La canela favorece a diabéticos y baja el colesterol

Originaria de Sri Lanka, los primeros que utilizaron la canela para cocinar
fueron los romanos, al dar a los platos un agradable sabor y aroma. Entre los
siglos XVI y XVII era la única mercancía que los marineros podían traer
libremente de Oriente. Se ha hablado mucho de su poder afrodisíaco y
estimulante, sin embargo ahora investigadores del Departamento de Nutrición
Humana del Centro de Investigación en Beltsville, Maryland (Estados Unidos), han
comprobado un efecto nuevo sobre las personas diabéticas.

Los investigadores detectaron este poder beneficioso sobre la salud de forma
casual, ya que estaban buscando los efectos de alimentos comunes sobre el
azúcar en la sangre de estos pacientes. Analizaron entre otros el pastel de
manzana, que normalmente se especia con canela, con el que esperaban un
incremento de la glucosa, sin embargo lo que observaron fue que este dulce
ayudaba a estos enfermos.

En el laboratorio, los ingredientes activos de la canela imitaron a la insulina,
activando sus receptores, y trabajando en sinergia con ella en las
células.

Para comprobar que se producía el mismo efecto en los humanos, los
investigadores llevaron a cabo un estudio en Pakistán con voluntarios que
padecían diabetes tipo 2 –cuando se produce insulina pero se pierde sensibilidad a
ella— y a los que se les dio uno, tres o seis gramos de canela al día, en cápsulas
después de las comidas.

Tras 40 días de seguimiento, todos los que consumieron canela redujeron sus
niveles de azúcar en sangre un 20% en comparación con los del grupo control.
Algunos incluso llegaron a presentar una concentración de glucosa normal.
Incluso se detectó que las cifras de azúcar volvían a subir de nuevo después de
que los diabéticos dejaran de tomar canela.

Otros beneficios adicionales que se detectaron en el estudio, publicado
en “Diabetes Care”, fueron que la canela también redujo los niveles de colesterol
y triglicéridos, hasta un 27% y un 30%, respectivamente.

Los autores explican que no recomiendan comer más dulces con canela sino que
aconsejan añadir esta especia a algunos alimentos como el café, té, jugos,
cereales o tostadas. En un futuro próximo, estos investigadores planean llevar a
cabo estudios con menores dosis de canela.

Publicado en: Novedades

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