El café bajo la lupa

“El descubrir el mapa genético nos permite, en un plazo de tiempo corto,
llevarle a los caficultores unas variedades nuevas que son mejoradas
convencionalmente en calidad, productividad y resistencia”, explicó Álvaro Gaitán,
científico del Centro Nacional de Investigaciones de Café (CENICAFE).

El estudio, que es adelantado por siete científicos colombianos y tres
estadounidenses, no pretende hacer granos de café genéticamente modificados
o “transgénicos”, como ya se ha hecho con el trigo y la soja.

El genoma del café arábica, que es la variedad sobre la cual trabajan los
investigadores colombianos, tiene 4 copias de 11 cromosomas, algunos dedicados
exclusivamente a determinar una sola característica del grano como el
color.

En primera instancia, los investigadores se dedicarán a ubicar dentro del grano
los genes que determinan la calidad, la productividad, la adaptabilidad al medio
ambiente y la resistencia a plagas para así crear nuevas variedades de café que
contengan altos niveles de esas fortalezas.

Brasil, primer productor mundial del grano, es pionero en este tipo de
investigaciones. En el 2002 inició trabajos al respecto, y hasta el momento ha
descifrado un 70 por ciento de las secuencias genéticas del café. Espera tener
descubierta la totalidad a finales del 2003.

El primer productor del mundo pretende con su investigación, entre otras cosas,
desarrollar variedades de café resistentes a las sequías típicas de algunas zonas
productoras del grano y solucionar deficiencias en las hojas y raíces del
árbol.

“Los problemas son los mismos y puede ser ventajosa una colaboración. Pero eso
tiene que ser bien estudiado”, aseguró Antonio Nacif, director de Embrapa Café,
Centro de Estudios Agrícolas de Brasil, al ser interrogado sobre la posibilidad de
compartir información con Colombia.

En el 2003, Brasil espera una producción de entre 19,7 y 27,7 millones de sacos
de 60 kilos, mientras que Colombia preve una cosecha de 10,3 millones de sacos.

Publicado en: Novedades

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