El bajo consumo de vitamina C triplica el riesgo de artritis

La artritis reumatoide, junto a las cardiopatías, comparten unas respuestas
inflamatorias e inmunes muy similares, en las que aumenta la producción de
radicales libres.

Se sabe que los antioxidantes exógenos (vitamina C y E, betacaroteno o selenio)
protegen al organismo de este daño oxidativo, pero hasta ahora había pocas
evidencias sobre las posibles bondades de frutas, verduras y antioxidantes contra
la artritis. Y esto es lo que se propusieron averiguar los autores de este trabajo,
procedentes de la Universidad de Manchester (Reino Unido).

Para ello han revisado los datos de algunos de los participantes británicos de un
gran estudio epidemiológico (el EPIC) que está evaluando en una decena de
países europeos la relación entre dieta y cáncer.

Tras comparar durante dos años los hábitos de 74 voluntarios que desarrollaron
artritis inflamatoria con los de casi 150 participantes sanos (grupo control),
constataron que los enfermos reumáticos consumían menos verduras y, sobre
todo, frutas que los controles. Entre los que tomaban menos raciones de estos
alimentos, el riesgo de sufrir artritis se duplicaba.

Más fuerte era el efecto de la vitamina C. De hecho, en las personas con el
consumo más bajo de ese nutriente las probabilidades de desarrollar la
enfermedad se triplicaban, en comparación con aquellos con una ingesta elevada
de esta vitamina e independientemente de otros factores de riesgo, como la
obesidad o el tabaquismo.

“Estos resultados podrían tener implicaciones para la prevención primaria de la
artritis inflamatoria”, sostienen los investigadores.

En los otros antioxidantes evaluados (vitamina E, betacaroteno) apenas se detectó
algún efecto, si bien los autores señalan que “las frutas y verduras contienen
muchos micronutrientes, como los carotenoides [presentes en zanahorias y
naranjas], para los cuales la vitamina C puede ser un indicador [de su presencia].
Así que posiblemente un bajo consumo de frutas, verduras y vitamina C podría
aumentar el riesgo de artritis debido a una deficiencia en micronutrientes que son
poderosos antioxidantes pero que no se han tenido en cuenta en nuestro análisis”.

Publicado en: Novedades

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