Cafeína contra el dolor muscular

Durante un ejercicio de intensidad moderada o elevada, la musculatura
activada suele experimentar cierto dolor temporal. Sin embargo, parece que unas
tazas de café bastarían para paliar estas molestias y, por tanto, aumentar el
rendimiento del deportista.

Los investigadores evaluaron a 12 jóvenes voluntarios. El experimento se realizó
en tres días diferentes: en cada uno, los chicos (con un peso normal, no
fumadores y que consumían poca cafeína) recibieron una dosis elevada del
alcaloide, una cantidad menor de esta sustancia o bien un placebo y, una hora
después, pedaleaban durante 30 minutos.

El alcaloide no modificó ni el esfuerzo del deportista ni su consumo de oxígeno
durante el ejercicio. Sin embargo, sí que se apreciaron diferencias en cuanto al
dolor muscular que experimentaban los voluntarios en las piernas.

“Todos los participantes informaron de unos menores niveles de molestias con la
dosis alta de cafeína (equivalente a consumir unas ocho tazas de café) que con el
placebo”, explican estos expertos.

Los niveles medios de dolor eran de 2,1 con la dosis alta del alcaloide, 2,6 con la
dosis moderada (correspondiente a unas cuatro tazas) y 3,5 cuando lo que
consumían era una sustancia inactiva.

“El mecanismo para esta mejoría en la resistencia no está claro, pero es plausible
que la cafeína bloquee los receptores de la adenosina en neuronas que
intervienen en la nocicepción (es decir, relacionadas con la transmisión y
percepción del dolor)”, opinan los investigadores.

“En última instancia, esto puede tener efectos antinociceptivos que resulten en un
menor dolor y en una mayor disposición para los esfuerzos musculares
sostenidos”, agregan.

De hecho, estos especialistas creen que “aunque no medimos el rendimiento y la
mayoría de los participantes no eran atletas, los hallazgos tienen una posible
relevancia para los profesionales”.

“Lógicamente, la gran hipoalgesia observada con la dosis alta de cafeína podría
ser una ayuda durante el ciclismo u otro tipo de ejercicio muscular”, precisan.
Sin embargo, reconocen que el hallazgo carece de valor para los deportistas que
participen en competiciones profesionales.

Aunque la Agencia Mundial Antidopaje ha retirado la cafeína de su lista de
sustancias prohibidas, organizaciones como el Comité Olímpico Internacional o la
Unión Ciclista Internacional siguen estableciendo límites al alcaloide que no
permitirían consumir las ocho tazas del trabajo.

Publicado en: Novedades

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