¿Qué es el Síndrome Respiratorio Agudo Severo?

Hasta el momento el SRAS ha matado a poco más de 500 personas e
infectado a 7.000 en todo el mundo.

En cuanto al origen de la enfermedad, cabe decir que la primera vez que se supo
de este tipo específico de neumonía atípica fue tras conocerse la muerte de un
hombre de negocios de origen estadounidense en un hospital del Hong Kong a
mediados de marzo.

Sin embargo, la opinión general en medios médicos es que el virus partió de la
provincia china de Guangdong, al sur del país, en noviembre de 2002, y que se
extendió por varios países del mundo debido a los movimientos de viajeros en
avión.

Según los especialistas, el período de incubación del virus del SRAS es de unos 10
días.

Los síntomas iniciales no difieren mucho de los de una gripe común: fiebre que
puede ser bastante alta, dolor de cabeza, malestar de garganta y tos.

La OMS recomienda que se consulte inmediatamente a un médico si se ha visitado
uno de los países con más índice de afectados (China, Alemania, Canadá,
Singapur, Hong Kong, Suiza, Tailandia y Vietnam) o si se cree haber estado en
contacto con una persona infectada por SRAS.

Actualmente se cree que el índice de mortalidad está entre el 4 y el 5%, es decir,
4 ó 5 de cada 100 personas afectadas, muere.

En cuanto al tratamiento, no existe aún una vacuna contra el SRAS. Tampoco hay
una receta anti-vírica específica pero muchos de los afectados mejoran gracias a
un cocktail de antibióticos y antivirales que es más efectivo cuanto antes se
localiza la infección.

Los científicos creen que han encontrado al culpable del SRAS: un virus mutante.
Todo apunta al conocido como Virus Corona – una familia de virus asociada con el
catarro común.

La OMS cree que se trata de una nueva forma de este virus que tras haber
sufrido una peligrosa mutación se ha convertido en una amenaza para la vida
humana.

Los últimos datos indican además que está aumentando la incidencia del SRAS
entre la gente joven, pese a que inicialmente casi todas las víctimas mortales
eran personas de más edad.

En cuanto al modo de contagio, se cree que la infección viaja a través de
pequeñas gotas de fluidos corporales, producidas por el estornudo.

En este sentido, las autoridades chinas han prohibido a los habitantes escupir en
sitios públicos.

La OMS no ha descartado que el virus pueda transmitirse por el roce, en casos
como los botones de un ascensor.

En Hong Kong, las autoridades recomendaron a la población evitar lugares muy
concurridos o locales muy pequeños.

Se sabe que algunos viajeros transportaron el virus en los aviones desde Asia a
América del Norte y Europa.

Pese a que las compañías aéreas insisten en que una sola persona infectada no
puede contagiar a todo un avión, la OMS advierte que cualquiera que esté
sentado a tan sólo dos filas de distancia del afectado, puede resultar infectado a
su vez.

Para protección contra este virus mortal, en Asia se ha extendido el uso de
mascarillas protectoras aunque no se sabe qué grado de efectividad
tienen.

Según el profesor de virología John Oxford, del Hospital Queen Mary de
Londres: «No hay ninguna forma efectiva de evitar el contagio, a menos que uno
viva como un ermitaño».

Publicado en: Novedades

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