La incidencia de los lípidos en las enfermedades cerebrales

Esta última es la enfermedad neurodegenerativa más común entre los
ciudadanos de la UE, que afecta aproximadamente a un tercio de la población, por
tanto, su tratamiento y prevención constituyen un desafío de la mayor
importancia.

Todavía no se conoce con exactitud la causa de la enfermedad, si bien se han
establecido, en los últimos 20 años, ciertos procesos claves implicados en su
desarrollo.

Una proteína, denominada Proteína Precursora Amiloide (PPA) es primordial para
que se desarrolle el proceso que origina la enfermedad. Esta proteína está
presente de forma natural en la mayoría de las células, y secciones de la proteína
(conocidas como A-beta) pueden ser removidas por enzimas proteasas.

Las secciones A-beta se van acumulando, a lo largo del tiempo, en el cerebro
formando un denso racimo amiloide o placa. Todas las personas producen estas
placas en mayor o menor cantidad, pero no todas llegan a padecer la enfermedad
de Alzheimer (EA). Parece ser que una forma específica de A-beta, denominada A-
beta 42, aumenta la probabilidad de desarrollar EA a una edad más temprana.
Para tratar o prevenir la EA, los esfuerzos se han dirigido a disminuir la
producción de A-beta 42 o ayudar al cerebro a eliminarla.

Recientemente, en las investigaciones sobre EA se ha encontrado que el
colesterol incrementa la actividad de las enzimas proteasas responsables de la
producción de A-beta. El tratamiento de los enfermos de EA con medicamentos
para disminuir los niveles de colesterol (estatinas) han dado prometedores
resultados, reduciendo la producción de A-beta 42. La dieta también puede influir
en la disminución de los niveles de colesterol.

El proyecto Lipidiet (www.lipidiet.org) comenzó en el año 2002 y se espera que
finalice en el 2005. En él se desarrollará y evaluará el papel que desempeñan los
lípidos de la dieta (grasas),y los aditivos relacionados, en la prevención y
tratamiento del Alzheimer. La investigación se centrará en tres importantes
temas:

-Estudios celulares y moleculares sobre el papel de los lípidos en la
neurodegeneración del cerebro.

-Formulación y evaluación de tratamientos potenciales de los lípidos relacionados
con la neurodegeneración del cerebro y el Alzheimer, utilizando modelos in
vivo.

-Estudios in vivo de lípidos modificados para retardar, y eventualmente prevenir,
la enfermedad de Alzheimer.

Nota: Consulte periódicamente a su médico.

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