El fumar acrecienta el riesgo de demencia

Investigadores de varios países europeos han estudiado, durante más de
dos años, los hábitos tabáquicos y las modificaciones en la función cognitiva de un
grupo de 9.209 hombres y mujeres sin demencia de 65 o más años.

Lo que se detectó fue que aquellos que nunca habían fumado presentaron un
deterioro cognitivo de 0,03 puntos por año. Ese descenso fue de 0,16 puntos
anuales entre los fumadores actuales, cinco veces mayor; mientras que en los
participantes que eran ex-fumadores fue de 0,06 puntos.

La explicación a este hecho podría deberse a que el empleo crónico de tabaco
produce aterosclerosis e hipertensión. Esto y otros efectos de los cigarrillos,
aumentan el riesgo de ictus y pequeños infartos “silentes” en el
cerebro.

En el estudio, publicado en “Neurology”, se observó además que cuanto mayor
fue el consumo más grave era el deterioro cognitivo en los ex-fumadores. No
obstante, este dato no fue significativo entre las personas que eran fumadoras en
la actualidad.

En una escala que mide el estado mental, 30 puntos se corresponden con la
mejor función cognitiva. Veinticuatro puntos o menos pueden implicar un estado
precoz de demencia. La puntuación media del grupo estudiado fue de 27,4 puntos
al inicio de la investigación y de 27,2 después del periodo de seguimiento (2,3
años), siendo los fumadores los responsables de este descenso.

«A nivel individual, una pequeña diferencia en esta escala tiene un significado
pequeño», explica uno de los autores del estudio, Alewijn Ott, doctor del Centro
Médico Erasmus en Rotterdam (Holanda). «Al nivel de grupo, los cambios son más
informativos y muestran que fumar tiene un impacto en la función cognitiva en la
vejez», concluyen los autores del estudio que afirman la necesidad de seguir
investigando el tema para verificar estos resultados.

Publicado en: Novedades

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