Una dieta vegetariana para luchar contra el colesterol

Si se confirman con una muestra mayor y a más largo plazo, estos
resultados tendrían consecuencias importantes para millones de personas con
colesterol elevado.

Las estatinas son eficaces, pero más caras que una dieta vegetariana estricta y
algunos pacientes no pueden tolerarlas, en tanto otros, prefieren evitar los
medicamentos.

Del estudio participaron 46 personas de ambos sexos con altos niveles de
colesterol. Dieciséis consumieron la dieta vegetariana durante un mes, los
restantes adoptaron una dieta muy pobre en grasas y 20 de ellos tomaron
además 20 miligramos de lovastatina diariamente durante el mismo
plazo.

El grupo vegetariano mostró una caída del 28,6 por ciento del llamado “colesterol
malo”, el que aumenta el riesgo de enfermedades cardíacas. El grupo con la dieta
pobre en grasas mostró una reducción del 8 por ciento, y el de la dieta pobre en
grasas más la estatina, una baja del 30,9 por ciento.

Los vegetarianos que tomaron estatina mostraron reducciones similares de la
proteína C-reactiva, un indicador de inflamación que en altos niveles aumenta el
riesgo de enfermedad cardíaca. El efecto en el grupo con la dieta pobre en grasas
fue menor.

Un estudio más prolongado “podría dar lugar a una opción alimentaria
potencialmente valiosa”, informó el estudio dirigido por los doctores David Jenkins
y Cyril Kendall de la Universidad de Toronto.

La dieta vegetariana rica en fibras incluyó berenjena, quingombó, proteína de
soja, almendras, margarina con esteroles vegetales y cebada y psílido, alimentos
que se ha comprobado mejoran los niveles de colesterol.

Los alimentos fueron suministrados a los pacientes. No está claro si pacientes
fuera del estudio seguirían una dieta tan estricta, dijo el doctor James Anderson
en un editorial que acompaña el estudio.

Pero si otros estudios rigurosos lo confirman, los resultados
tendrían “implicaciones de gran alcance para muchos pacientes” al permitirles
reducir su colesterol sin tomar medicamentos, dijo Anderson.

Publicado en: Novedades

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