Un mundo detrás de los carbohidratos

Sin embargo, otro grupo de nutricionistas igualmente afamados se ha
manifestado en contra de ese principio. Para estos, las papas y otros alimentos
con alto contenido en fécula son alimentos perfectamente respetables,
señalan.

El debate se basa en el concepto de índice glicémico de los alimentos. Este índice
clasifica los carbohidratos según la rapidez con que son digeridos y pasan al flujo
sanguíneo convertidos en glucosa. Cuanto más rápida sea la absorción, en este
caso, es peor. En teoría, un exceso de glucosa hace subir el nivel de insulina en la
sangre, y, curiosamente, esto hace que la gente vuelva a tener hambre
rápidamente.

La discusión sobre si cada vez que una persona ingiere alimentos debería tener
en cuenta este aspecto y sus posibles repercusiones es acalorada.

Pese a sus detractores, la idea está cobrando impulso, en parte porque es
presentada como un fundamento científico por los autores de populares planes
dietéticos, muchos de ellos con bajo consumo de carbohidratos. Sin embargo,
algunos alegan que el índice glicémico es tan importante para los amantes del
arroz cargado de carbohidratos, como lo es para quienes rechazan los
carbohidratos y prefieren ingerir altas dosis de proteína, tal como recomienda la
dieta Atkins.

Para sus defensores, el índice glicémico es la clave de la nutrición, que explica
gran parte de los problemas de las dietas en décadas recientes: ¿Por qué las
dietas fallan tan a menudo? ¿Por qué la diabetes se está convirtiendo en una
epidemia? ¿Por qué la humanidad se está engordando tan rápidamente?
Comemos en exceso porque tenemos hambre, según la teoría, y tenemos
hambre debido a los alimentos que nos han enseñado a comer, los cuales se
absorben con demasiada rapidez y alteran el metabolismo al elevar rápidamente
el nivel de glucosa. Todos esos carbohidratos tienen el efecto secundario de
provocarnos un apetito voraz.

“Es casi una falta de ética decirle a la gente que coma con poca grasa y muchos
carbohidratos sin tener presente el índice glicémico”, destacó Janette Brand-Miller,
de la Universidad de Sydney, una de las pioneras de ese campo.

La idea ya ha sido aceptada en muchas esferas científicas y cuenta con el
respaldo de la Organización Mundial de la Salud, pero sigue siendo controvertida
en Estados Unidos, donde ha sido rechazada por importantes asociaciones
médicas privadas como la Asociación Estadounidense del Corazón y la Asociación
de Especialistas en Diabetes.

Para algunos escépticos, esto es una teoría más que se ha creado para justificar
las dietas bajas en carbohidratos y ricas en grasas.

El hecho de que los carbohidratos son procesados por el cuerpo a velocidades
distintas se sospecha desde hace tiempo. Por esta razón, en un tiempo se decía a
los diabéticos que evitaran los dulces, ya que presumiblemente los alimentos
azucarados se convertirían rápidamente en azúcar en la sangre. Hace unos 20
años, los científicos se inventaron el índice glicémico, o IG, para comparar
esto.

El cuerpo humano convierte todos los carbohidratos en moléculas de azúcar, que
son quemadas o almacenadas. Cuanto más rápido son descompuestos por el
aparato digestivo, antes aumenta el nivel de glucosa en la sangre y más alto es
su índice glicémico.

Los científicos han medido el índice glicémico de por lo menos un millar de
alimentos diferentes y, al hacerlo, han derribado algunas creencias dietéticas. Por
ejemplo, se ha descubierto que muchos carbohidratos complejos son digeridos
con mayor rapidez que los simples.

Alimentos tales como el pan blanco y algunos cereales que se consumen en el
desayuno se digieren rápidamente, mientras que frutas como las manzanas y las
peras, tardan más tiempo.

En general, las comidas con almidón como los productos de granos refinados y las
papas tienen un alto índice glicémico – hasta un 50 por ciento más que el azúcar
refinado. Los granos no procesados, guisantes y porotos tienen un índice más
moderado, mientras que las verduras sin almidón y la mayoría de las frutas
tienen índices bajos.

Aunque parece razonable que el pan de trigo integral se digiera con mayor
lentitud que el pan tipo francés, otros resultados no son tan obvios. Por ejemplo,
cocinar en exceso los alimentos aumenta su índice glicémico. La fruta madura
tiene un índice más bajo que la verde. Una papa cortada en cuadrados tiene un
índice menor que el puré de papas y los tallarines gruesos tiene un índice más
bajo que los delgados.

Para complicar las cosas, el índice glicémico mide sólo los carbohidratos en la
comida. Algunos vegetales, como las zanahorias, tienen altos índices glicémicos,
pero no contienen mucho carbohidratos, así que tienen poco efecto en el azúcar
en la sangre.

Por tanto, algunos expertos prefieren hablar de carga glicémica de los alimentos,
que es su índice glicémico multiplicado por la cantidad de carbohidratos por
porción. Considerado de esta forma, una ración de zanahorias tiene una carga
glicémica de 3, en comparación con la de 26 de una papa cocida.

“Cuando uno dice que algún alimento se digiere con rapidez, la gente cree que
eso es bueno”, señaló Brand-Miller. “Pero en el campo médico, no es así”,
añadió.

Tras una comida con alto índice glicémico, la proporción de azúcar en la sangre
puede aumentar el doble que con una comida de bajo IG, y eso causa estragos:
el cuerpo responde con un aumento de la insulina, lo cual hace que el organismo
acumule rápidamente azúcar en los músculos y en las células del tejido
adiposo.

El alto nivel del azúcar también inhibe la producción de la hormona glucagón,
segregada por el páncreas, que normalmente insta al organismo a quemar su
combustible almacenado.

El nivel de azúcar en la sangre desciende rápidamente. De hecho, se almacena
tanta glucosa con tanta rapidez, que al cabo de dos o tres horas, los niveles están
más bajos que antes de comer. De repente, el organismo necesita más
combustible. Pero como el glucagón escasea entonces, debido a que es inhibida
por el alto nivel de azúcar, el organismo no tiene acceso a las grasas para
obtener energía. El resultado inevitable: hambre de nuevo.

Esa, al menos, es la teoría. Los experirmentos para demostrarla son complicados
y requieren mucho tiempo.

Aunque se han realizado algunos pequeños estudios al respecto, el principal
apoyo a esta idea viene de grandes estudios que han seguido la salud y las dietas
de la gente a lo largo de un período de tiempo. Algunos de estos muestran que
quienes tienden a consumir alimentos con bajo índice glicémico, tienen menos
propensión al sobrepeso, la diabetes y las enfermedades coronarias.

Publicado en: Novedades

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos necesarios están marcados *

*

Pastel de Manzanas

Esta receta forma parte de los micros de Tomás Sánchez en "Fin de Semana: la...

Tomás Sánchez Academia Profesional de Cocina y Pastelería. © 2017 Todos los derechos reservados.