Irlanda, primer país del mundo que prohíbe fumar en lugares públicos

Desde la medianoche del último domingo, es ilegal fumar en prácticamente
todos los lugares de trabajo, espacios públicos cerrados y en el transporte
público, con multas de hasta 3.825 dólares para los transgresores.

La prohibición incluye también a los típicos bares irlandeses conocidos
como “pubs”, hasta ahora refugio seguro de fumadores.

En Dublín, había fuertes controversias acerca del acierto de la medida,
interrumpidas cuando los fumadores salían a fumar a la calle en medio del frío y
la contaminación.

Aunque se han impuesto prohibiciones similares en ciudades y estados de Estados
Unidos, como California y Nueva York, Irlanda es el primer país en imponer una
prohibición nacional.

La medida, en un país no precisamente conocido por su saludable estilo de vida,
será observada de cerca por otros gobiernos europeos que consideren una
legislación similar.

El ministro de Salud, Micheal Martin, conmemoró el histórico día con un desayuno
libre de humo de cigarrillos en el Café Oriental de Bewley, un centro de la vida
social de Dublín desde el siglo XIX.

La tasa de enfermedades cardiacas en Irlanda es la más alta de Europa, y Martin
dijo que la medida era necesaria. “Tenemos que hacer algo adicional, avanzar
más, para bajar esa tasa”, señaló.

El grupo antitabaquismo ASH dice que el hábito de fumar mata cada año seis
veces más personas que los accidentes de tráfico, de trabajo, los asesinatos,
suicidios y el SIDA combinados.

“A inicios de este año me referí a esta legislación como la “iniciativa de salud del
siglo”, dijo el profesor Luke Clancy, presidente de AHS Irlanda. “No tengo dudas
de que la investigación, con el tiempo, justificará esta declaración”,
expresó.

Por su parte, David Coulahan, gerente del Bar “Ned”, que en los últimos cincuenta
años ha estado abriendo a las siete de la mañana para los obreros que salen del
turno nocturno, manifestó que temía por su trabajo si en el futuro cercano las
cosas son iguales a la primera mañana de la prohibición.

“Normalmente a esta hora de la mañana tenemos mucho trabajo, incluso un
lunes, pero la mayoría de nuestros fumadores no están”, dijo.

La Federación de Vinateros de Irlanda, que representa a cerca de los 6.000
taberneros de todo el país, le ha ordenado a sus miembros que cumplan con la
ley, pero señaló que es injusto esperar que vigilen el cumplimiento de la
prohibición.

Noruega prevé imponer una prohibición similar en junio y el comisario de Sanidad
de la Unión Europea, David Byrne, que es irlandés, ha dicho que le gustaría ver el
experimento reflejado a lo largo del bloque.

Publicado en: Novedades

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