Inglaterra pondría un impuesto a la grasa para reducir la obesidad

La Asociación Médica Británica (BMA, por sus siglas en inglés) está
proponiendo un impuesto al valor agregado del 17,5 por ciento a los alimentos
ricos en grasa, como pastelillos y carnes procesadas, para resolver problemas
vinculados con la obesidad.

Estos problemas le cuestan al Servicio Nacional de Salud de Gran Bretaña casi
500 millones de libras (829 millones de dólares) al año.

“Hay una epidemia de obesidad en el Reino Unido”, dijo el portavoz de la BMA,
Martin Breach. “Uno es lo que come y si ese es el caso, el público británico tiene
un enorme problema”, agregó.

“Al imponer un impuesto al valor agregado a los alimentos (con grasas) saturadas
que se hallan en los productos de carne procesada como salchichas, tartas y
galletas, manteca y crema, se puede ayudar a salvar algunas vidas”,
comentó.

Según las estadísticas gubernamentales, uno de cada cinco hombres y una de
cada cuatro mujeres son obesos. La obesidad es un grave factor de riesgo para
las cardiopatías, la hipertensión arterial, el accidente cerebrovascular, la diabetes,
los problemas musculares y respiratorios y ciertos tipos de cáncer.

Una recaudación de impuestos por concepto de alimentos grasos se percibiría
ampliamente como un impuesto regresivo porque las personas con bajos ingresos
tienden a comer proporcionalmente mayores cantidades de alimentos baratos y
ricos en grasa.

“Necesitamos educar a las personas sobre los beneficios de comer alimentos
saludables y hacerlas más responsables de su salud”, dijo Belinda Linden, jefa de
información médica en la Fundación Británica del Corazón.

“También debemos estar seguros de que un impuesto a la grasa no termine
penalizando a los pobres sin cambiar realmente sus hábitos de alimentación”,
advirtió.

Sin embargo, Breach comentó que el impuesto afectaría duramente a los
productores de alimentos y tendría poco efecto en los pobres.

“Un impuesto a la grasa eliminaría el incentivo de los fabricantes de alimento de
inflar los alimentos de grasas. En cambio, llenarían los alimentos procesados con
ingredientes más saludables y mejores selecciones de carne”, dijo.

Al extender este impuesto al valor agregado a los alimentos se pondría a Gran
Bretaña a la par con la mayor parte de la Unión Europea.

Más de 1.000 millones de personas en todo el mundo tienen sobrepeso o son
francamente obesas, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). Casi 17,6
millones de estas personas con sobrepeso son niños menores de cinco años.

Publicado en: Novedades

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