Hacia la cura definitiva del cáncer

Una decena de fármacos de alto perfil que detienen al cáncer a nivel
molecular mediante el bloqueo de proteínas, como las enzimas, que permiten
crecer a las células tumorales, han sido aprobados o han mostrado efectividad en
pruebas desde 1997.

Los fármacos ya han comenzado a extender la vida, aunque con frecuencia sólo
por unos cuantos meses. Pero los investigadores dicen que los pequeños avances
son, de hecho, bloques estructurales para significativos progresos en el
futuro.

“Creo que para el 2015, podremos eliminar algunos tipos de cáncer y poner a
otros bajo control como enfermedades crónicas y manejables, en gran parte
como lo están las personas que viven actualmente con diabetes y cardiopatías”,
dijo en una entrevista el director del Instituto Nacional de Cáncer de Estados
Unidos (NCI, por sus siglas en inglés), Andrew von Eschenbach.

Se han logrado avances en décadas pasadas, que incluyen curas halladas para
muchos niños con leucemia y se han reportado remisiones en ciertos tipos de
linfomas y de cáncer de mama.

Pero la mayor comprensión del cáncer a nivel molecular hace que algunos
investigadores crean que pronto se ampliará la lista de los tipos de cáncer bien
controlados.

Bill Slichenmyer, un ejecutivo de investigación de Pfizer Inc., dijo que tres tipos
asesinos de cáncer -el de mama, próstata y colon- probablemente estarán
controlados a largo plazo para el 2015 con los cócteles que contienen los
fármacos más recientes que actúan sobre objetivos moleculares y los agentes
quimioterapéuticos, que aunque son desagradables, son altamente
efectivos.

“Es razonable mencionar que la esperanza de vida actual de un paciente, de uno
a dos años, puede prolongarse hasta 10 años”, expresó Slichenmyer.

Sin embargo, el investigador advirtió que pueden venir grandes logros más
lentamente para otros tipos de cáncer como los que afectan a los pulmones y al
páncreas.

“Finalmente, estamos viendo la luz al final de un largo túnel en el control de
importantes tipos de cáncer, aunque todavía estamos enfrentando una batalla de
20 años”, explicó Steven Burakoff, director del Instituto de Cáncer de la
Universidad de Nueva York.

Publicado en: Novedades

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