Descubren un sensor contra gérmenes letales en el organismo

El sensor, que podría ser una forma más rápida y simple de detectar
ataques biológicos que los métodos actuales, utiliza células B, las células del
sistema inmunológico encargadas de producir anticuerpos, explicó el biólogo Todd
Rider, del Instituto de Tecnología de Massachussets (MIT, por sus siglas en
inglés).

Los métodos tradicionales intentan imitar los procesos naturales al buscar
proteínas o genes específicos producidos por un germen patógeno. Rider deja que
las células B hagan el trabajo.

“Estas células B son un tipo de glóbulos blancos destinados por la naturaleza a
detectar virus y bacterias. Otros investigadores han desarrollado métodos usando
la reacción en cadena de la polimerasa y aminoácidos, pero estos métodos toman
mucho tiempo”, añadió.

“Con este sistema podemos detectar el virus de la viruela, la peste bubónica y el
ántrax, así como el germen causal de la encefalitis equina”, explicó
Rider.

El método de Rider, descrito en Science, utiliza células B de ratón genéticamente
alteradas que pueden reconocer patógenos específicos y además incluyen un gen
de medusa que enciende el tejido ante la presencia de estos agentes.

“El gen que ilumina los tejidos proviene de la misma medusa que se usa para
darnos la proteína verde fluorescente”, indicó Rider.

Este gen se usa comúnmente en experimentos científicos ya que se puede
insertar fácilmente en un animal o planta y brilla bajo la luz ultravioleta. Rider
utilizó una proteína llamada ecuorina que emite una luz azul.

Publicado en: Novedades

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