Descifran cómo se queman las grasas

Investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad Brown, el
Hospital de Rhode Island, la Facultad de Medicina de la Universidad de Harvard y
el Centro Médico Beth Israel Deaconess consiguieron descifrar una pequeña pero
crítica porción de ese mapa.

Según los resultados publicados en el sitio web de la revista de la Academia
Nacional de Ciencias, la leptina dispara la producción de la forma activa de un
péptido -el áMSH- en el hipotálamo, un área del cerebro responsable de controlar
el apetito y el metabolismo.

Este péptido, o pequeña proteína, es una de las señales de alarma metabólica más
importantes del cuerpo: envía un mensaje rápido y potente al cerebro para
quemar calorías.

El mensaje pasa luego a otra parte del hipotálamo, donde se produce y se libera
un nuevo péptido. Esto estimula la glándula pituitaria, que segrega una hormona
encargada de transferir el mensaje a la tiroides, responsable del metabolismo.
Una vez activada, les ordena a las células del organismo que aumenten la
producción de la energía.

Los investigadores, que trabajaron con subsidios de los Institutos Nacionales de
Salud, inyectaron leptina en ratas y ratones para estudiar los cambios químicos
que se producen en el cerebro.

Para el doctor Eduardo Nillni, profesor de Biología Molecular, Biología Celular y
Bioquímica de la Universidad Brown, este trabajo permite comprender la función
de la leptina (cómo se produce el péptido áMSH y cuál es su poder como
mensajero metabólico) y ayudaría a buscar un tratamiento para la obesidad. “Si
de alguna manera, mediante un fármaco, se puede aumentar la actividad de la
áMSH, se podría forzar al organismo a quemar más calorías y a perder peso -dijo-
. Y eso ayudaría a muchísimas personas”.

Según los Centros Nacionales para el Control y la Prevención de Enfermedades de
los Estados Unidos, el 61% de los adultos norteamericanos padece de sobrepeso u
obesidad, mientras que el 13% de los chicos y adolescentes tiene sobrepeso. Cada
año, alrededor de 300.000 estadounidenses mueren por causas relacionadas con
la obesidad.

Publicado en: Novedades

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