Avances en nueva técnica para prevenir enfermedades

Los fabricantes de los equipos de “imagenología” están optimizando sus
cámaras de detección para facilitar a los médicos un punto en el que puedan
prevenir enfermedades y pueden ofrecer una cura a sus pacientes.

Hasta hace poco tiempo, sólo contábamos con los Rayos X para analizar el
interior del cuerpo humano. Con ellos, los médicos lo más que podían detectar
era un hueso fracturado o la presencia de un tumor de tamaño
considerable.

Pero con la llegada de esta nueva tecnología, un mundo de posibilidades se abre
para la prevención de enfermedades.

“Es totalmente diferente de como atendemos ahora a los pacientes. La
imagenología molecular permitirá detectar las fases tempranas de las
enfermedades”, dijo Samuel Wickline, profesor de medicina, física e ingeniería
biomédica en la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en St.
Louis, Missouri.

Para los pacientes, la técnica permitirá detectar enfermedades como el Alzheimer
y el cáncer antes de que aparezcan síntomas claros.

Para las compañías farmacéuticas, la imagentología acelerará la llegada de los
fármacos al mercado, ya que permite a los científicos ver, en sólo unos días, si
los medicamentos funcionan, sin tener que esperar semanas o meses.

La imagenología molecular combina la investigación basada en genes y proteínas
con nuevos fármacos diagnósticos que detectan con precisión las células
enfermas.

Los fármacos se etiquetan con marcadores radioactivos que aparecen como una
mancha brillante en el equipo de imagenología creando un efecto de microscopio
con el que se puede ver el interior del cuerpo humano.

Debido a que la imagenología molecular depende de agentes químicos para
aumentar el tamaño de las tomas obtenidas de las cámaras, los fabricantes de
equipos de imagenología como General Electric Medical Systems, Philips Medical
Systems y Siemens Medical Solutions están incluyendo rápidamente recursos de
investigación farmacológica.

En los últimos dos años, estas firmas han creado sus propios departamentos de
imagenología molecular para lo que han adquirido dispositivos de especialidad y
forjado sociedades estratégicas con fabricantes de fármacos diagnósticos y
terapéuticos.

“Todas las compañías de captación de imágenes han pensado que éste es un
próximo horizonte para su investigación interna y de los esfuerzos de desarrollo”,
explicó Wickline.

Particularmente, la General Electric está trabajando con Amersham, con sede en
Londres, que es el mayor productor del mundo de agentes químicos usados en el
procesamiento de imágenes. Esta labor conjunta tiene el fin de desarrollar
marcadores químicos que podrían asegurar un diagnóstico temprano para la
enfermedad de Alzheimer.

Aunque algunos productos deivados de esta nueva tecnología podrían estar en el
mercado en los próximos tres a cuatro años, las compañías consideran que el
impacto real de la imagenología molecular no se sentirá sino en una década más.

Publicado en: Novedades

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