El Dulce de Leche

El antecesor del dulce de leche fue precisamente la leche condensada,
la cual señala la tradición que surgió en la Francia de inicios del siglo XIX, debido
a que Napoleón buscaba una forma de transportar leche para sus tropas sin que
ésta se echara a perder tan rápidamente.

Pese a las controversias sobre el origen del dulce de leche, la leyenda criolla dice
que corría el año 1829, instancia en que la Argentina sufría graves luchas
intestinas propias de una República en formación.

La confusión acerca de su nacimiento proviene de otro postre llamado “manjar
blanco”, que si bien es una cocción de leche y azúcar, se espesa con fécula de
maíz o gelatina y continúa siendo totalmente blanco.

Lo cierto es que Juan Manuel de Rosas y Juan Lavalle se encontraban en la
localidad de Cañuelas, provincia de Buenos Aires, intentando dar el primer paso
hacia la Organización Nacional.

Ambos habían firmado el 24 de junio el Tratado de Cañuelas con el fin de concluir
las hostilidades y llamar a elecciones para integrar la Junta de Representantes. El
17 de julio, Lavalle (firme opositor “rosista”) llegó al campamento de Rosas muy
cansado de cabalgar y pidió verlo para tratar asuntos pendientes. Como éste
tardaba, no resistió la tentación de tomar una siesta en un catre de campaña que
había a la mano, en el cual quedó profundamente dormido.

Cerca de allí, una sirviente mulata estaba preparando un mate de leche para
esperar la llegada de Rosas, su patrón.

Bajo el calor de las brasas, la mulata echó un puñado de azúcar a la leche para
que se fuera disolviendo.

Pero al ver a Lavalle dormido en el camastro de su patrón, la mulata se
desesperó e intentó sacarlo de allí. Sin querer, estaba escribiendo, además de la
historia, la receta “pasión de los argentinos”.

Cuando llegó Rosas y vio la cara de desesperación de su mulata por la cama
usurpada, tapó a Lavalle con su poncho y le dijo: “Déjalo, que es un valiente”.
Finalmente, cuando la mulata fue a buscar el jarro para preparar el mate, había
pasado demasiado tiempo. En su lugar, encontró una crema color marrón claro,
dulce y espesa: había nacido el dulce de leche.

Publicado en: Historia de los alimentos

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