La “comida basura” altera el control normal del apetito

La comida rápida no sólo contiene muchas más calorías que la comida
tradicional, sino que también mina el funcionamiento normal del sistema
encargado de controlar el apetito. El trabajo, publicado en “Journal Obesity
Reviews”, revela que estos alimentos considerados como “fast food” contienen
una densidad energética muy alta, alrededor de un 65% más elevada que en
otros productos utilizados en dietas más saludables.

Los investigadores realizaron un experimento en el cual personas jóvenes, sanas
y delgadas comían alimentos que habían sido manipulados para alterar su
densidad energética. Los resultados mostraron que, a pesar de tomar este tipo de
productos, los participantes se servían en el plato la misma cantidad de siempre
y, por lo tanto, ingerían bastantes más calorías de las que necesitaban.

Este hecho ya explica un posible aumento de peso. Pero es que, además, los
excesos en las comidas tienen peores consecuencias en el caso de que se trate
de alimentos de alta densidad energética. Estas consecuencias se traducen en
kilos de más.

Para el profesor Andrew Prentice, uno de los autores de la investigación, «todos
poseemos una habilidad innata para reconocer los alimentos con una alta
densidad energética, pero tendemos a valorar la comida que ingerimos por la
cantidad que nos servimos en el plato, y no tenemos en cuenta que un filete “fast
food” contiene muchas más calorías que un filete bueno del mismo tamaño».
Prentice explica que «nuestros cuerpos no han sido diseñados para consumir
alimentos de alta densidad energética, por lo que este tipo de comida contribuye
a que sus consumidores tengan un mayor riesgo de sufrir obesidad».

Según los investigadores, los niños son los más vulnerables a la «comida basura»,
primero porque les encanta y segundo porque todavía no han aprendido algunas
de las reglas básicas para llevar una dieta saludable y mantener el peso. Los
autores del estudio consideran que, de vez en cuando, se puede almorzar a base
de «fast food», pero no a diario. Por eso, recomiendan, para disminuir el riesgo de
obesidad, mejorar los hábitos alimenticios.

Publicado en: Novedades

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