Conozca las propiedades de la yerba mate

La Yerba mate es un árbol que crece en las cuencas de los ríos Paraná,
Uruguay y Paraguay, en una región sudamericana que abarca la zona trilimítrofe
entre los países de Argentina, Brasil y Paraguay. Los indígenas de esa zona, los
Guaraníes, bebían una preparación en base a la yerba como un curativo para
diversas enfermedades (reumáticas, intestinales, etc.) y como un elíxir
reconfortante que les brindaba fuerza y energía.

En la actualidad, la forma de consumo es la infusión, la cual se realiza de dos
maneras predominantes. Por un lado, de manera similar al té, para lo cual se
cuela la Yerba mate o se usa el empaquetado comercial en forma saquitos. Por el
otro, en el ya clásico ritual del «mate cebado», para lo cual se necesita una vasija
pequeña (llamada mate) hecha de frutos naturales, de madera o metal; la
bombilla, un tubo de metal o caña con perforaciones en su parte inferior que, al
sumergirla en el mate con yerba, hace las veces de sorbete y colador al mismo
tiempo. El mate se «ceba» (se sirve) con agua caliente, aun que existe la versión
fría paraguaya llamada «tereré».

Esta costumbre muy generalizada en toda una vasta región de Sudamérica tiene
connotaciones culturales muy fuertes. La Yerba mate se consume más por esa
tradición que por sus muchas propiedades nutritivas y curativas.

Con relación a sus propiedades terapéuticas y nutritivas, los últimos estudios
recalcan que es un muy buen antioxidante, diurético y laxante natural. También
que tiene una poderosa actividad estimulante como tónico y hasta resulta
preventiva de las caries dentales.

Otra de las acciones orgánicas de sus principios activos resultan muy apropiadas
para combatir una de las patologías de mayor crecimiento en las últimas décadas:
el sobrepeso y la obesidad. Se están estudiando científicamente sus propiedades
para quemar calorías y grasas, en un estudio sobre dos grupos de personas en
Argentina y Chile. Los investigadores se sienten atraídos por la relación entre alto
consumo de yerba mate y bajo porcentaje de obesidad, por lo cual están
estudiando las propiedades lipogénicas y termogénicas del mate.

Además, se fabrican cremas y geles sobre la base de extracto fluido de yerba
mate para tratamientos anticelulíticos. También se comercializa en forma de
cápsulas para adelgazar, y se le atribuye la propiedad de disminuir la tasa de
colesterol, en especial el llamado colesterol malo.

En casos de decaimiento físico o depresiones menores, la mateína, un alcaloide
presente en la yerba, actúa sobre el sistema nervioso central, estimulándolo. La
mateína es lo que hace de la yerba mate un tónico, un estimulante que combate
la fatiga mental y física, y favorece el trabajo intelectual.

Por su parte, las saponinas son sustancias que tienen actividad como
antioxidantes, también presentes en la Yerba. También se descubrió que la planta
posee taninos, que actúan como cicatrizantes y astringentes. Además posee
Vitamina C; vitaminas del complejo B; y minerales: calcio, potasio y
magnesio.

Fuente: www.latinsalud.com

Publicado en: Novedades

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